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L'héraldique, l'art des armoiries

Les armoiries sont nées en Occident sur les champs de batailles, car le port de l'armure et du heaume rendait difficile l'identification des chevaliers lors des tournois et des mêlées. Le blason était alors considéré au même titre que le nom patronyme. Les blasons n'étaient pas réservés à la noblesse, mais il étaient plutôt disponible à toutes les classes sociales.

Les règles héraldiques
Seulement six couleurs, divisées en deux groupes distincts, sont utilisées dans les écus et chacun possède un nom spécial. Ces couleurs sont absolues et les nuances n'ont pas d'importance; seulement l'idée de la couleur doit rester indépendamment de sa teinte. Le pourpre, même s'il apparaissait sur certains écus, était très rarement utilisé, donc il n'est pas compris dans les couleurs héraldiques.

groupe 1
Or (jaune)
Argent (blanc)
groupe 2
Gueules (rouge)
Sinople (vert)
Azur (bleu)
Sable (noir)
La règle interdit de juxtaposer ou de superposer deux couleurs appartenant au même groupe. Il y a toutefois une exception pour les petits détail tels que la langue ou les griffes des animaux. Par exemple, si le champ d'un écu est rouge, l'emblème dessiné ne pourra être sinople, azur ou sable.

Les figures des emblèmes sont très varié. N'importe quel animal, végétal ou forme géométrique peut devenir un blason. Les plus populaires étaient le lion, l'aigle, la licorne, le griffon ainsi que le dragon. Le champ de l'écu peut être divisé en plusieurs quartiers. L'écu ne doit pas être surchargé de détails car l'identification se fait difficilement.

Lexique de l'héraldique
Il y a une quantité innombrable de mots pour décrire un blason. En voici les principaux.
A
Accompagné Qualifie la figure principale de l'écu lorsqu'elle présente à ses côtés des figures secondaires.

D'argent à la bande de gueules accompagnée de six croisettes recroisettées au pied fiché d'azur.
Accorné Qualifie un animal dont les cornes sont d'un émail différent de celui de la tête.
Adossé Qualifie deux figures, le plus souvent identiques, représentées dos à dos.
Affronté Qualifie deux figures, en général des animaux, qui sont représentées face à face.
Aiglette Nom que l'on donne à l'aigle lorsqu'elle figure dans un écu en plus de trois exemplaires.
Alérion Sorte de petite aigle représentée sans bec ni pattes.

D'azur à la bande d'or chargée en chef d'un annelet de sable.
Alésé Qualifie les pièces raccourcies dont les extrémités ne touchent pas les bords de l'écu.
Ancré Qualifie les croix, les sautoirs et, d'une manière générale, toutes les figures dont les extrémités se terminent en forme d'ancre.
Anille Figure stylisée formée de deux crochets en forme de C, adossés et accolés, et parfois réunis par une petite traverse horizontale.
Armé 1° Qualifie le lion et tout quadrupède dont les griffes sont d'un émail particulier.
2° Qualifie les êtres humains ou les parties d'être humain (bras, dextrochère, etc.) porteurs d'une arme ou revêtus d'une armure.
Armorial Recueil d'armoiries, peintes ou blasonnées.
Azur Émail de couleur bleue.
B
Bande Pièce qui traverse l'écu depuis l'angle dextre du chef jusqu'à l'angle senestre de la pointe.

D'argent à la bande de sable.
Bandé Se dit de l'écu et des figures qui sont divisées dans le sens de la bande en un nombre pair de parties égales et d'émaux alternés.

Bandé d'argent et de sable.
Bar Poisson stylisé de forme allongée.
Barre Pièce qui traverse l'écu depuis l'angle senestre du chef jusque l'angle dextre de la pointe.
Barré Se dit de l'écu et des figures qui son divisées dans le sens de la barre en un nombre pair de parties égales et d'émaux alternés.
Basilic Animal chimérique, généralement représenté par un dragon à tête de coq.
Bâton Nom que l'on donne à la cotice réduite en largeur.
Becqué Qualifie un oiseau dont le bec est d'un émail particulier.
Besant Petite figure de forme circulaire, qui est toujours d'or ou d'argent.
Besanté Qualifie une pièce ou un meuble qui est semé de besants.
Bicéphale Qualifie les animaux dotés de deux têtes, principalement l'aigle.
Billette Petite figure géométrique de forme rectangulaire et en général posée verticalement.

D'or à dix billettes de gueules posées 4-3-2-1.
Billeté Qualifie l'écu ou les figures qui sont semées de billettes.
Blasonné Se dit des armoiries décrites en langage héraldique.
Blasonnement Description des armoiries en langage héraldique.
Bordure Pièce délimitée par une ligne parallèle aux bord de l'écu.

D'argent à la bordure de sable.
Bretessé Qualifie une pièce, le plus souvent la fasce, crénélée symétriquement sur ses deux côtés.
Brisure Modification apportée à des armoiries par un individu qui, n'étant pas l'aîné ou le chef d'armes, n'a pas le droit de les porter pleines.
Brochant Se dit d'une figure qui est placée par-dessus une ou plusieurs autres, et qui les cache partiellement.

Palé d'argent et d'azur, à la bande de gueules brochante.
Burelle Nom que prend la fasce lorsque sa largeur est diminuée et qu'elle est employée dans l'écu en plus de cinq exemplaires.
Burelé Nom que prend le fascé lorsque le nombre de ses divisions est égal ou supérieur à dix.

Burelé d'or et de sinople.
C
Canton Zone d'angle délimitée par les branches de la croix ou du sautoir.
Cantonné Qualifie la croix ou le sautoir, éventuellement d'autres figures, lorsqu'ils sont accompagnés de meubles placés dans chacun de leurs angles.

D'or à la croix pommetée d'azur cantonnée de quatre croisettes de gueules.
Chapé Partition en forme d'angle aigu, délimitée par deux lignes obliques descendant du milieu du chef vers les angles de la pointe.
Chargé Se dit de toutes figure sur laquelle il y en a une ou plusieurs autres.

D'argent au chevron de sable chargé de trois croissants d'or.
Chef Pièce délimitée par une trait horizontal et qui occupe la partie supérieure de l'écu.

D'argent au chef de sable.
Chevron Pièce ayant la forme d'un chevron et dont la pointe est ordinairement dirigée vers le milieu du chef.

De sinople à la fasce d'or accompagnée de deux chevrons d'argent.
Chevronné Qualifie l'écu et les figures divisés en une nombre pair de chevrons égaux et d'émaux alternés.
Cimier Figure emblématique qui prend place sur le heaume ou sur le casque surmontant l'écu.
Coeur 1° Petite figure en forme de coeur.
2° Nom parfois donné au centre de l'écu.

D'azur au sautoir d'argent chargé en coeur d'un croissant de gueules.
Componé Qualifie les pièces divisées en compartiments carrés ou rectangulaires, égaux et d'émaux alternés.
Contourné 1° Qualifie un animal qui est vu de profil et tourné vers le côté senestre de l'écu.
2° Se dit parfois du chevron et du croissant lorsque leurs pointes de dirigent vers le flanc senestre de l'écu.
Contre-écartelé Nom de l'écartelé placé sur un des quartiers d'un écu déjà écartelé.
Cotice Nom de la bande diminué de largeur.
Couleur Terme générique qui dans le blason désigne les émaux gueules, sable, azur sinople et pourpre (l'or et l'argent étant des métaux).
Coupé 1° Partition divisant l'écu ou une figure en deux parties égales au moyen d'une ligne horizontale.
2° Qualifie les membres des animaux sectionnés d'une manière nette.

Coupé d'argent et de sable.
Couronné Qualifie les animaux munis d'une couronne.

Burelé d'argent et d'azur, au lion de gueules couronné d'or brochant.
Crénelé Qualifie une pièce ou une partition dont le bord supérieur est échancré par des crénaux.
Croisette Petite croix alésée.

D'or à trois coquilles d'azur.
D
Denché Qualifie les pièces et les partitions dont les lignes de bordure sont découpées en dents de scie accentuées.

Parti de gueules et d'argent, au chef denché de l'un en l'autre, l'argent chargé d'une étoile de sable.
Dentelé Qualifie les pièces et les partitions dont les lignes de bordure sont découpées en petites dents de scie.
Dextre Qualifie le côté droit de l'écu (à gauche pour le spectateur)

D'or à la croix de sable.
E
Écartelé Qualifie l'écu partagé par une ligne horizontale et une ligne verticale, qui se coupe à angle droit, en quatre quartiers. Lorsque les lignes sont obliques, on parle d'écartelé en sautoir.

Encartelé, aux 1 et 4 : de sable à la croix engrelée d'argent ; aux 2 et 3 : d'or à la croix ancrée de gueules.

Encartelé en sautoir de sable et d'or.
Échiqueté Partition formée par des lignes horizontales et verticales se coupant à angles droits et constituant comme un damier d'émaux alternés.

Échiqueté d'or et de sable.
Écu Surface délimitée par un périmètre de forme variable et sur laquelle se place les armoiries.
Écusson Petite figure en forme d'écu utilisé comme un meuble
Émail Nom générique des couleurs héraldiques, qui se subdivisent en métaux (or et argent) et en couleurs proprement dites (gueules, azur, sinople, sable, pourpre)
Engrelé Qualifie les pièces et les partitions dont les lignes de bordure sont découpées en petites dents arrondies, les pointes étant dirigées vers l'extérieur.

D'azur semé de croisettes recroisettées au pied fiché d'or, à deux bars du même adossés brochant, à la bordure engrelée d'argent.
Enquerre (armes à) Se dit des armoiries dont, pour une raison particulière, la composition est contraire aux règles du blason (le plus souvent la règle des couleurs) et qui de ce fait invitent le lecteur à «s'enquérir» des raisons de cette particularité.

D'argent à deux fasces de sable.
F
Fasce Pièce délimitée par deux lignes parallèles traversant l'écu horizontalement.
Fascé Qualifie l'écu et les figures divisés horizontalement en un nombre pair de parties égales et d'émaux alternés. Si ce nombre est supérieur à dix, on dit burelé.

Fascé d'argent et de sable.
Fermail Figure stylisée, représentée par une boucle munie d'un ardillon.

D'or à trois fermaux de gueules.
Fleurdelisé Qualifie toute figure, mais principalement la croix, dont les extrémités se terminent par une fleur de lis.
Fleuronné Qualifie les pièces et les partions dont les lignes de bordure sont ornées de fleurons ou de fleurs de lis.

D'or à la croix fleuronnée de sable.
Fourrures Combinaisons d'émaux associés de manière conventionnelle et stylisée, destinées à rappeler les pelleteries dont les combattants recouvraient parfois leurs écus au XIIe et XIIIe siècles. Les deux fourrures principales sont le vair et l'hermine.
Franc-canton Pièce de forme carrée, placée dans l'un des angles de l'écu, ordinairement l'angle supérieur dextre.

Échiqueté d'or et d'azur au franc-canton d'argent au lion de gueules.
Franc-quartier Pièce de forme carrée placée dans l'un des angles de l'écu, en général l'angle supérieur dextre, et occupant un quart de la surface de l'écu.
Fretté Qualifie l'écu ou les pièces et partitions chargées de cotices en bande et de cotices en barre qui s'entrecroisent et forment une sorte de treillis.

D'argent fretté de sable.
G
Gironné Partition en forme d'ailes de moulin, généralement constituée par la superposition du parti, du coupé, du taillé et du tranché.

Gironné d'argent et de sable.
Griffon Animal chimérique, dont le corps est formé de la partie supérieure de l'aigle et de la partie inférieure du lion.
Gueules Nom de l'émail de couleur rouge.

De sable au lion à la queue fourchée d'or.
H
Hermine Fourrure représentée d'une manière stylisée par des mouchetures de sable semées sur une champ d'argent.

D'hermine à l'arbalète de gueules posée en pal.
Huchet Nom héraldique du cor de chasse.

D'azur au huchet d'or, lié d'argent.
I
Issant Se dit des animaux représentés à mi-corps et qui semblent sortir d'une pièce, d'une partition, d'une figure ou des bords de l'écu.
L
Lambel Petite figure représentée par une traverse horizontale où sont accrochés un certain nombre de pendants rectangulaires (au Moyen-Âge) ou trapézoïdaux (à l'époque moderne).

D'or fretté d'azur, au lambel de gueules chargé de trois lions d'argent brochant.
Lambrequins Ornements extérieurs à l'écu, représentés par de longs rubans contournés et déchiquetés, partant du casque et entourant l'écu.
Lampassé Qualifie les quadrupèdes, et plus généralement le lion et le léopard, dont la langue est d'un émail particulier.

D'azur à deux chevrons d'argent, au franc-canton d'or au léopard de gueules brochant.
Losangé Qualifie l'écu, les pièces et les partitions divisés en losanges égaux et d'émaux alternés par une combinaison de lignes diagonales.

Losangé d'or et de sable.
M
Mâcle Petite figure géométrique en forme de losange évidé.

D'argent au mâcle de sable.
Merlette Petite figure représentée par un oiseau stylisé, vu de profil et dépourvu de bec et de pattes (à partir du XVe siècle).

D'argent à la fasce d'azur accompagnée de six merlettes de gueules.
Meuble Nom générique donné aux figures dont la place dans l'écu peut être variable (animaux, plantes, objets, etc.) par opposition aux pièces et partitions dont la place est fixe.
Mi-parti Se dit de l'écu parti où sont associés deux autres écus dont on ne voit qu'une moitié.
Molette Petite figure géométrique, représentée par une étoile à six rais (parfois cinq ou huit) percée d'une ouverture circulaire.
Mont Figure stylisée représentant le sommet d'une montagne.
Moucheture Nom donné à chacune des petites marques de sable de l'hermine.
N
Naissant Qualifie les animaux dont on ne voit que la partie supérieure et qui semble sortir du milieu de l'écu.
Naturel (au) Se dit des figures représentées dans leurs couleurs naturelles et non pas dans l'un des émaux ordinaire du blason.
O
Ondé Qualifie les pièces et les partitions dont les lignes de bordure sont légèrement ondulées.

Palé-ondé d'argent et de sable.
Or Émail de couleur jaune, ou, plus rarement, dorée.
Orle Bordure réduite de largeur et ne touchant pas les bords de l'écu.

Burelé d'or et d'azur à la orle de merlettes de gueules brochant.
P
Pairle Pièce en forme de Y qui monte de la pointe de l'écu vers les deux angle du chef.

D'argent au pairle de sable.
Pal Pièce placée au milieu de l'écu et délimitée par deux lignes verticales parallèles.

D'or au pal de sable.
Palé Qualifie l'écu, les pièces, les partitions et toutes les figures divisées verticalement en un nombre pair de parties égales et d'émaux alternés.

Palé d'azur et d'or, à la bande de gueules chargée de deux aiglettes et d'une couronne d'argent brochante.
Parti Qualifie l'écu, une pièce ou une figure divisée verticalement en deux parties égales.

Parties, de gueules au lion d'argent couronné d'or, et d'argent à l'orle de sinople.
Partitions Nom générique donné aux figures géométriques obtenues par des lignes (verticales, horizontales ou diagonales) qui partagent l'écu en un nombre pair de divisions égales et d'émaux alternés.
Passant Qualifie la croix et le sautoir dont les branches s'élargissent à l'extrémité.
Pièces Nom générique donné aux figures géométriques obtenues par la division de l'écu au moyen de lignes horizontales, verticales ou diagonales, le partageant en un nombre impair de parties.
Plain Se dit de l'écu d'un seul émail, dépourvu de figure.
Ployé Qualifie les pièces dont les lignes de bordure sont courbes.
Pointe 1° Nom de la partie inférieure de l'écu.
2° Pièce en forme triangulaire, posée en pal, mouvante du bas de l'écu et dont le sommet et dirigé vers le chef sans le toucher. Elle peut être également posée en fasce ou en bande.
Potencé 1° Qualifie les pièces et les figures dont les extrémités se terminent en forme de T.
2° Qualifie les pièces et les partitions dont les lignes de bordures sont ornées de petites potences en forme de T.
Pourpre Émail de couleur gris-brun (jusqu'au XVe siècle) puis rouge violacé ou violet.
Q
Quitefeuille Fleur stylisée, formée par la réunion de cinq pétales pointus.

Parti d'azur à la bande d'or chargée de trois quintefeuilles de sable, et d'argent à deux fasces de gueules.
R
Rampant Qualifie les quadrupèdes représentés verticalement, dressés sur une patte de derrière.
Recroisetté Qualifie les croix et les croisettes dont chaque branche se termine en forme de croix.

D'azur semé de croisettes recroisettées d'or, à la fasce d'argent brochante.
S
Sable Émail de couleur noire.

De sable à trois rocs d'échiquier d'argent.
Sautoir Pièce en forme de croix de Saint-André.

De gueules au sautoir d'or, au chef d'argent.
Semé Qualifie l'écu, une pièce, ou toute figure chargée de petits meubles en nombre indéterminé.
Senestre Désigne le côté gauche de l'écu (à droite pour le spectateur).
Sinople Émail de couleur verte (mais ce mot désigne une couleur rouge jusqu'au milieu du XIVe siècle).
Supports Nom donné aux figures qui entourent l'écu et qui semblent le soutenir. Certains théoriciens distinguent les tenants (êtres humains) et les soutiens (objets, plantes) des supports proprement dits (animaux).
Sur le tout Expression qualifiant la position d'un écusson armorié, brochant en coeur sur des armoiries écartelées.
Sur le tout du tout Se dit d'un écusson qui broche lui-même sur le tout.

Coupé d'argent et d'azur, à la bordure de sinople besantée d'or, au franc-canton d'hermine brochant.
T
Taillé Partition obtenue par une ligne diagonale, descendant de l'angle senestre du chef vers l'angle dextre de la pointe et partageant ainsi l'écu en deux parties égales.
Timbré Qualifie l'écu surmonté d'un timbre.
Timbres Nom générique des ornements placés au-dessus de l'écu.
Tourteau Nom du besant lorsqu'il n'est ni d'or, ni d'argent.
Tranché Partition obtenue par une ligne diagonale descendant de l'angle dextre du chef vers l'angle senestre de la pointe, et qui divise ainsi l'écu en deux parties égales.

Tranché d'argent et de sable.
U
Un en l'autre (De l') Se dit des figures brochant sur une partition bichrome, chacune portant l'émail de la moitié de partition opposée.
V
Vair Fourrure représentée par une alternance de clochettes d'argent et d'azur, disposées sur plusieurs rangées horizontales.

De vair.
Vairé Nom que prend le vair lorsqu'il est peint d'autres émaux que l'argent et l'azur.
Vivré Qualifie les pièces, principalement la fasce, dont les lignes de bordure sont découpées en dents de scie de grandes dimensions.

D'argent à la fasce vivrée de sable.
Vol Figure stylisée, constituée par deux ailes jointes et posées dos à dos, les pointes vers le haut.


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